O que são produtos biodegradáveis e qual é a importância para a natureza?

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Você sabe o que são produtos biodegradáveis? Apesar de o termo ter se tornado comum, ainda existem dúvidas sobre o significado e o diferencial dos itens que levam esse rótulo.

Hoje, existe uma grande preocupação com a quantidade de resíduos gerados pelas ações humanas. Iniciativas como compostagem, reciclagem e reutilização de embalagens são algumas soluções que buscam lidar com o lixo de maneira mais consciente.

Entretanto, essas iniciativas lidam diretamente com os resíduos já gerados. No caso dos produtos biodegradáveis, o objetivo é evitar a produção de resíduo, ou seja, são itens que irão se decompor completamente.

A seguir, confira o que são produtos biodegradáveis, qual é o diferencial deles e a importância de optar por essa tecnologia.

Biodegradável X não biodegradável

Como dito anteriormente, para que um produto seja considerado biodegradável, ele precisa decompor-se rapidamente e de maneira completa, sem geração de resíduos. Ou seja, o processo de decomposição resulta apenas em dióxido de carbono (CO2), água e material biológico.

Por outro lado, os produtos não biodegradáveis possuem petróleo ou metais pesados na composição. Isso significa que, desde o início do processo de produção, eles já geram danos ao meio ambiente, por meio da liberação de produtos tóxicos que poluem o ar, a água e o solo.

Além disso, esse tipo de produto demora centenas de anos para degradar-se na natureza. No caso do plástico, que tem origem no petróleo, estima-se que o processo leve cerca de 500 anos.

Portanto, existe uma diferença conceitual entre produtos biodegradáveis e não biodegradáveis. O primeiro é capaz de decompor-se sem gerar produtos tóxicos ao meio ambiente, enquanto o segundo passa por um longo processo de degradação e libera toxinas nocivas à natureza.

Processo de degradação

Depois de entender o que são produtos biodegradáveis, é importante saber como acontece a degradação desses materiais. A biodegradação é um processo de transformação química, promovido por micro-organismos. Condições de umidade, temperatura, água, oxigênio, luz e nutrientes influenciam essa ação microbiana.

O resultado desse processo são moléculas menores que não interferem no meio ambiente. Portanto, vale ressaltar que uma embalagem biodegradável, por exemplo, precisa ser descartada corretamente para que tenha acesso às condições necessárias para a transformação química.

Por que consumir produtos biodegradáveis?

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O atual sistema de produção já se provou insustentável, e a preocupação com a redução de lixo está cada vez mais presente na sociedade. Entretanto, é necessário um esforço conjunto para que mudanças efetivas aconteçam.

Adotar um estilo de vida minimalista é um dos caminhos para contribuir com o planeta. Além de comprar menos, é importante questionar a qualidade de um produto antes de finalizar a compra: qual é o material e o processo de produção? Ele é sustentável?

Essas perguntas ajudam a consumir de maneira mais consciente e optar por marcas que se preocupam com o meio ambiente. Então, mais que saber o que são produtos biodegradáveis, é importante entender o impacto positivo deles na natureza e como eles contribuem para a diminuição dos resíduos.

Exemplos de produtos biodegradáveis

Atualmente, diversos materiais já apresentam características biodegradáveis, mas a tendência é que essa solução seja aplicada em um número maior de produtos com o passar do tempo. Confira os principais exemplos.

Plástico

O plástico biodegradável é dividido entre sintético e natural. Entretanto, existem algumas divergências de opinião sobre o plástico oxibiodegradável, que faz parte dos sintéticos, por causa da liberação de toxinas durante o processo de degradação.

Por outro lado, os plásticos biodegradáveis naturais são feitos de biopolímeros produzidos a partir de recursos naturais e renováveis. Por isso, não geram divergências de opiniões quanto à classificação como biodegradável.

Detergente

O detergente foi um dos primeiros produtos a sofrer alteração por causa do alto impacto ambiental, sendo considerado um dos grandes exemplos de produtos biodegradáveis.

Até 1965, o detergente utilizava um alquilado ramificado como matéria-prima, que resultava em espuma nas estações de tratamento e nos cursos de água. Por causa disso, a utilização de alquilados ramificados foi proibida, e eles foram substituídos por alquilados lineares, considerados biodegradáveis.

Tecido

A indústria têxtil é considerada uma das mais poluentes, mas também tem mostrado preocupação em relação à geração de resíduos e à busca por soluções sustentáveis.

O Brasil é pioneiro nesse tipo de pesquisa. Aqui, já é possível encontrar roupas feitas com poliamida biodegradável, por exemplo. Outras fibras de origem natural também estão sendo usadas na produção de tecidos biodegradáveis, como a fibra de laranja, soja e bananeira.

Insider utiliza poliamida biodegradável

A sustentabilidade faz parte do DNA da Insider. Por isso, existe uma preocupação com todo o processo de produção dos itens da marca, desde a escolha do tecido até das fábricas locais que costuram as peças.

A poliamida biodegradável é usada na produção de cuecas, máscaras e camisetas esportivas antivirais. As peças desenvolvidas com essa tecnologia devem ser descartadas em aterro sanitário, onde vão se decompor completamente em até três anos.

Além de ser uma fibra com baixo impacto ambiental e que se degrada completamente após o descarte, a poliamida sustentável é altamente tecnológica. Ela é respirável e apresenta toque macio, características fundamentais para uma roupa confortável e funcional.